Révélation captivante : le mystère fascinant derrière l’éclat envoûtant des lucioles enfin dévoilé !




Les lucioles : un spectacle naturel fascinant – Voyageurs du Monde

Les lucioles : un spectacle naturel fascinant

Ceux qui ont déjà eu la chance d’y assister pourront le confirmer : le spectacle qu’offrent les lucioles est exceptionnel ! De façon extraordinaire, ces animaux sont capables d’émettre de la lumière fluorescente depuis le bout de leur abdomen. Lorsqu’elles font leur parade pendant la nuit, on se croirait être dans un conte de fées. Mais comment ces petits animaux font-ils pour briller de la sorte et dans quel but exactement ?

Zoom sur ces insectes qui brillent

Faisant partie de la grande famille des lampiridés, les lucioles et les lampyres se distinguent par leur organe photophore au niveau de l’abdomen. Cette particularité permet à ces coléoptères d’émettre une lumière dans les tons verts durant la nuit. Dans le monde, il existe environ 1 900 espèces de lucioles réparties dans les régions tropicales et tempérées. Mais certaines espèces vivent aussi dans les régions sèches. À l’âge adulte, les lucioles peuvent mesurer entre 5 et 25 mm, et la femelle est généralement plus grosse que le mâle. Elles possèdent une paire d’ailes sous ses élytres de couleur brune ou noire, parfois avec des marques jaunes ou orangées. L’organe qui produit la lumière est localisé dans les trois derniers bouts de leurs abdomens.

Ne pas confondre luciole et vers luisant

Dans le langage courant, on confond souvent les lucioles et les lampyres qu’on appelle aussi vers luisants. En France Métropolitaine, vous avez plus de chance de croiser ces derniers, tout simplement parce qu’ils sont plus nombreux. En effet, la France compte 11 espèces de vers luisants contre une seule espèce de luciole : Luciola Lucitanica. Toutefois, il n’est pas difficile de distinguer ces insectes si vous avez la chance d’en observer dans la nature. Voici comment les identifier.

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La durée de la lumière verte

Si les deux espèces émettent la même lueur verte la nuit, celle des lucioles est intermittente, c’est-à-dire qu’elle clignote. Par contre, chez un ver luisant, la lumière brille pendant quelques secondes avant de s’éteindre.

Le dimorphisme sexuel

Chez les lucioles adultes, les mâles et femelles sont tous pourvus d’ailes et peuvent voler. Ils émettent également tous deux de la lumière. En revanche, pour les vers luisants, seuls les mâles peuvent voler, car les femelles ne possèdent ni d’ailes ni d’élytres. Par ailleurs, les femelles des vers luisants brillent continuellement tandis que les mâles n’émettent qu’une faible lueur et rarement. En effet, cela ne se passe que quand ils se sentent en danger ou qu’ils sont dérangés.

Une réaction chimique

La bioluminescence est un phénomène naturel produit par certaines espèces animales et végétales, une sorte de faculté à émettre de la lumière. Chez les lucioles, la lumière résulte d’une réaction biochimique entre une protéine appelée luciférine et une enzyme appelée luciférase. Au contact de l’oxygène, ces deux molécules vont réagir en entrant dans un état électronique d’excitation et produire de l’énergie qui donne la lumière. La confrontation entre la luciférine et la luciférase produit une lumière froide, c’est-à-dire qu’elle ne dégage pas de chaleur. Les lucioles peuvent émettre la lumière en continu ou en alternance en régulant l’arrivée d’air dans leur abdomen. C’est également de cette manière qu’elles arrivent à contrôler la puissance et la fréquence des clignotements. Il est important de ne pas confondre la bioluminescence avec la phosphorescence et la fluorescence. Ces dernières consistent à restituer ou réfracter l’énergie solaire absorbée par les organismes. On peut les voir chez certaines espèces de lézard, de mousses et de crustacés.

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Pourquoi les lucioles produisent-elles de la lumière ?

De nombreux êtres vivants tels que les algues, les champignons, les méduses, les poissons, les lucioles et bien d’autres utilisent la bioluminescence pour diverses raisons. Dans la plupart des cas, la possession d’un organe qui brille est vitale pour la survie de l’espèce. En ce qui concerne les lucioles et les vers luisants, cette faculté leur sert à deux desseins.

Attirer un mâle pour l’accouplement

Si ces insectes brillent de leur lumière vive pendant le soir, ce n’est certainement pas pour nous faire plaisir. En fait, ces clignotements leur servent de signal pour se communiquer entre eux et trouver un partenaire pour la reproduction. Il faut souligner que chaque espèce a son propre code. Cela peut être la durée de l’émission de la lumière, son intensité, le nombre des clignotements ou bien la couleur. Certaines espèces choisissent de clignoter en groupe pour attirer plus de prétendants et augmenter les chances de reproduction. Une luciole, qu’elle soit un mâle ou une femelle, peut émettre de la lumière et voler. Tout d’abord, le mâle envoie des signaux lumineux tout en volant. La femelle le reconnaîtra ensuite par sa trajectoire et les intervalles de son clignotement, et répond en brillant à son tour. Ensuite, le mâle s’approche pour procéder à l’accouplement. Par contre, une femelle ver luisant n’étant pas disposée à voler, elle va émettre de la lumière intense en continu au sol. Le mâle, doté d’yeux hypertrophiés, peut facilement la repérer dans le noir. Lorsque celui-ci s’approche, la femelle réduit l’intensité de sa lumière et produit des phéromones. La plupart du temps, c

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Alexandre Potins de stars

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