Rencontrez Lady Elizabeth Anson : cousine de la reine Elizabeth et organisatrice de soirées privées pour la royauté européenne


Peu de femmes peuvent se vanter d’avoir un accès direct à la reine d’Angleterre, mais pour cela Lady Elizabeth Anson est sa cousine et aussi l’organisatrice de toutes ses soirées depuis les années 60. Anniversaires, mariages, anniversaires… Aucun événement ne résiste à cet aristocrate de renommée internationale et dans le portefeuille de clients duquel les noms de rois européens se mêlent à ceux de célébrités telles que Mick Jagger.

Double lien avec la royauté

Lady Elizabeth Georgiana Anson est née le 7 juin 1941 à l’une des familles aristocratiques les plus importantes d’Écosse: les Bowes-Lyons. Une importance qui ne résidait pas tant dans ses origines historiques ou ses propriétés artistiques, mais plutôt dans le fait qu’un de ses membres avait réussi à devenir reine consort du Royaume-Uni et plus tard reine mère. C’était Elizabeth Bowes-Lyon, mère de la reine Elizabeth II.

La reine mère et sa fille, Elizabeth II, lors de son 100e anniversaireLa reine mère et sa fille, Elizabeth II, lors de son 100e anniversaire

Ainsi, le lien de Lady Elizabeth avec la famille royale britannique passe par sa mère : sa mère, Ana Bowes-Lyon, était la nièce de l’épouse et cousine germaine de l’actuel souverain britannique. Par conséquent, Lady Elizabeth Anson est la deuxième cousine d’Elizabeth II.

Son père est également issu de la noblesse britannique et était Sir Thomas Anson, comte de Lichfield et vicomte Anson. Cependant, tous ces liens avec la royauté et l’aristocratie n’avaient pas beaucoup d’importance pour lui et sa femme, puisqu’ils ont divorcé en 1948. Quelque chose qui a eu de grands effets sur le développement de l’enfance de Lady Elizabeth et de son frère aîné : Du fait que leur mère s’est installée à Paris et que leur père a beaucoup voyagé, les deux frères ont passé leur enfance entre les maisons de leurs tantes et des internats..

A Paris, Anne Bowes-Lyon a rencontré le prince George de Danemark et ils se sont bientôt mariés. Avec laquelle, elle a acquis le titre de princesse Anne de Danemark et liés aux maisons dirigeantes en Norvège, au Royaume-Uni, en Grèce et en Russie. Après tout, le prince George était un cousin de la reine Margrethe II du Danemark et du roi Harald V de Norvège. Bien sûr, personne de la famille royale britannique n’a assisté au mariage en raison du statut divorcé de la mariée.

Lady Elizabeth Anson avec la reine Margrethe II de Danemark |  pinterestLady Elizabeth Anson avec la reine Margrethe II de Danemark | pinterest

Votre propre histoire personnelle et familiale

Ils ont cependant assisté au mariage de Lady Elizabeth Anson. avec le photographe Sir Geoffrey Shakerley le 27 juillet 1972 à l’abbaye de Westminster. Une célébration en grande pompe dans laquelle la princesse Anne a servi de demoiselle d’honneur et dont les invités comprenaient non seulement des représentants de la royauté britannique (la reine mère, la reine Elizabeth et la princesse Margaret), mais aussi la princesse Béatrice de Hollande, grande amie de la mariée.

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Peu de temps après leur premier anniversaire, en août 1973, leur fille unique, Fiona Elizabeth Fenella Shakerley, est née, et les trois ils ont vécu une existence tranquille et relativement discrète pendant des années dans leur manoir de Londres. Une tranquillité qui n’a été altérée que par un scandale familial révélé dans la presse britannique en 1987.

C’est l’année où on a découvert que Katherine et Nerissa Bowes-Lyon (les tantes de Lady Elizabeth et les cousines de la reine Elizabeth II), ils étaient confinés à Earlswood Hospital for the Insane depuis 1941 et depuis lors, aucun parent n’était venu leur rendre visite. De plus, malgré le fait que Nerissa soit décédée en 1986 et Katherine en 2014, toutes deux étaient légalement considérées comme décédées depuis 1963 et au moment même de leur décès, personne n’a assisté à leurs funérailles respectives.

Lady Elizabeth Anson et la princesse Anne aux funérailles du grand-duc Jean de LuxembourgLady Elizabeth Anson et la princesse Anne aux funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg

Du palais de Buckingham, il a été dit que la reine était au courant de ces événements mais a refusé de faire la moindre déclaration, car ils considéraient que c’était “une affaire de famille exclusive Bowes-Lyon“. Lady Elizabeth Anson s’en est tirée du mieux qu’elle a pu en démentant l’information et en soutenant que sa mère était bien venue leur rendre visite mais que, ne la reconnaissant pas, les médecins ont suggéré que ces visites étaient nuisibles et elle a cessé de les faire.

Plusieurs années plus tard, un autre scandale éclabousserait à nouveau notre protagoniste pour des raisons indépendantes de sa volonté. Son mari, Geoffrey Shakerley, était l’un des photographes officiels de la famille royale britannique et il était chargé de photographier le mariage du prince Edward avec Sophie Rhys-Jones en 1999. Il a été révélé plus tard qu’il avait retouché numériquement le visage du prince William dans la famille. portrait parce que, selon lui : “Le prince Edward pensait que ce n’était pas la meilleure photo du prince William, nous avons donc pu l’échanger contre une autre photo de lui souriant“.

Les comtes de Wessex le jour de leur mariageLes comtes de Wessex le jour de leur mariage

Lady Elizabeth Anson et Geoffrey Shakerley ont finalement divorcé en 2009 après plus de trois décennies de mariage. En réalité, ils étaient séparés depuis les années 80 et peu de temps après avoir divorcé légalement, il a épousé à 77 ans une femme plus jeune avec lui.

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Le meilleur planificateur de fête

La réalité est qu’au-delà de ces scandales sans conséquence, si Lady Elizabeth est connue pour autre chose que sa relation avec la reine, c’est pour son travail d’organisatrice d’événements. Un monde dans lequel entré avec désinvolture très jeune, après être tombé dans les escaliers être réceptionniste au Hyde Park Hotel.

“Je devais trouver un emploi qui me permettrait de travailler à domicile. J’avais moi-même planifié ma soirée débutante et j’étais tellement épuisé après l’avoir organisée que je n’ai pas apprécié. C’est alors que l’idée m’est venue. J’ai pensé que quelqu’un devrait soulager les gens pour qu’ils aient vraiment le temps de profiter pleinement de la fête.”

Lady Elizabeth Anson dans son bureau dans les années 1960 |  Organisateurs de fêtesLady Elizabeth Anson dans son bureau dans les années 1960 | Organisateurs de fêtes

Après avoir organisé une soirée pour un filleul de la Reine Mère, il décide dans les années 1960 de fonder sa propre société d’événementiel : Party Planners. Une entreprise devenue une référence grâce à ses grands événements et, surtout, pour ses célèbres clients : Baron Thyssen, Tom Cruise, Donald Trump, Mick Jagger, Valentino, Margaret Thatcher… Bien que sa spécialité, sans aucun doute, ce sont les fêtes royales.

Lady Elizabeth est, depuis plus d’un demi-siècle, chargée d’organiser pratiquement toutes les fêtes de la famille royale britannique : des anniversaires de pratiquement tous ses membres à des occasions plus solennelles telles que le jubilé d’or de la reine Elizabeth II en 2002les deux mariages du prince Charles et, plus récemment, le dîner de gala prénuptial du duc et de la duchesse de Cambridge à l’hôtel Mandarin Oriental de Londres.

Ses proches britanniques sont loin d’être ses seuls clients. Elle a également travaillé pour la reine Beatrix des Pays-Bas, pour le roi et la reine de Norvège et pour la reine Marguerite de Danemark. En fait, Lady Elizabeth elle-même reconnaît que de tous les événements qu’elle a organisés dans sa carrière, le plus difficile a sans doute été le mariage du Prince Paul de Grèce et de Marie Chantal Miller en 1995. La raison ? Les chiffres étaient énormes : 1 500 invités au dîner de gala précédent, 1 700 invités au déjeuner de mariage et d’énormes mesures logistiques et de sécurité.

Lady Elizabeth Anson et Marie Chantal de Grèce lors d'un dîner de gala pour le 80e anniversaire du roi et de la reine de NorvègeLady Elizabeth Anson et Marie Chantal de Grèce lors d’un dîner de gala pour le 80e anniversaire du roi et de la reine de Norvège

Pour elle, la clé n’est pas dans la qualité de l’événement en lui-même, mais dans la qualité des invités : “Il ne s’agit pas d’ingrédients coûteux. Il s’agit de personnes. Une fête de pâtes et de saucisses peut être aussi bonne qu’une fête de homard et de caviar“. Pourtant, son principal conseil lors de la planification d’une fête est de faire asseoir tous les invités qui s’ennuient à la même table : “Ils ne se rendront pas compte que ce sont eux qui s’ennuient.”

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Au fil du temps, le type de fêtes organisées par Party Planners a évolué et s’est adapté aux loisirs des nouvelles générations. Mais il y a un problème qui existera toujours dans tout événement festif : quel est le moment idéal pour clôturer une fête ? Lady Elizabeth Anson est claire : “Si vous laissez la fête se terminer, vous avez terminé. Lorsqu’il n’y a que peu de monde sur la piste, annoncez que c’est l’avant-dernière danse et fermez le bar. Les gens partent vite quand ils ne peuvent pas prendre un verre“.

Elizabeth II avec Lady Elizabeth Anson dans un acte public |  pinterestElizabeth II avec Lady Elizabeth Anson dans un acte public | pinterest

La discrétion dans son entreprise est une maxime et c’est pourquoi l’aristocrate désigne ses clients avec des surnoms pour éviter tout type de fuite. Dans le cas de sa meilleure cliente, la reine Elizabeth II, il l’appelle Shirley Temple. Un surnom que la souveraine connaît bien, puisque c’est ainsi que le duc et la duchesse de Windsor l’appelaient sur un ton péjoratif et moqueur.

Sur les goûts d’Elizabeth II lors de ses soirées, Lady Elizabeth s’est seulement permise de donner les informations suivantes : “La reine est ma cliente la plus méticuleuse. Elle vérifie tous les détails d’un événement : le lieu, les fleurs, les chambres d’hôtes, les menus…“. On se demande si Sa Gracieuse Majesté fait partie de ces rares personnes qui restent jusqu’au bout sur la piste de danse ou si elle fait partie de celles qui préfèrent les saucisses au caviar. Lady Elizabeth Anson est décédée le 1er novembre 2020 à 79 ans Agé de.

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