Juan de Luxemburg : le héros de guerre de longue date qui a relancé la monarchie au Grand-Duché


S’il n’avait pas abdiqué le 7 octobre 2000, le Grand-Duc Jean de Luxembourg aurait détenu le record du souverain le plus ancien au monde même au-dessus même de sa grande amie Elizabeth II d’Angleterre, cinq ans plus jeune que lui. Malheureusement, le calendrier a cessé de fonctionner pour lui le 23 avril 2019, lorsque décédé à l’âge de 98 ans. Toujours discrète et avec moins de poids politique que son homologue britannique, la sienne est une histoire de courage et de ténacité pleine de nombreux bons moments mais aussi de certains qu’elle préférerait oublier…

Un héros de guerre destiné à relancer la monarchie

Juan Benedicto Guillermo Roberto Antonio Luis María Adolfo Marcos Aviano de Nassau est né le 5 janvier 1921 au château de Berg (Luxembourg). Sa mère était la grande-duchesse Charlotte de Luxembourg et son père le prince Félix de Bourbon-Parme.. Ainsi, alors qu’il descendait de la royauté hollandaise du côté de sa mère, son sang paternel le liait aux monarchies espagnole, française et portugaise. Même ainsi, l’ordre des noms de famille a été modifié afin que l’héritier conserve le Nassau de la dynastie familiale régnant au Luxembourg depuis le XIXe siècle.

Une dynastie qui était à cette époque dans des heures de faible popularité en raison de la mauvaise gestion que la grande-duchesse María Adelaida (tante du nouveau-né) avait faite du pays pendant la Première Guerre mondiale. Après avoir été accusée de collaborer avec l’Allemagne et d’avoir permis son occupation, elle est forcée d’abdiquer le 14 janvier 1919 et après cela un référendum a été organisé pour que les Luxembourgeois décident entre la monarchie et la république. Ce n’est que grâce à la popularité de Carlota que l’institution a été sauvée avec près de 80% de photos favorables.

Juan de Luxemburg acclamé après la libération du pays pendant la Seconde Guerre mondiale |  Cour Grand-DucaleJuan de Luxemburg acclamé après la libération du pays pendant la Seconde Guerre mondiale | Cour Grand-Ducale

En sa mère, Juan aurait le meilleur exemple de bonne gestion et on pourrait dire que grâce à elle il est devenu un homme extrêmement humble, qui n’a jamais cherché la notoriété et qui il estime qu’il ne mérite aucun honneur car, de son point de vue, il n’a fait que servir son pays. Pour autant, peu de souverains européens peuvent se vanter comme lui d’avoir combattu en première ligne pendant la Seconde Guerre mondiale.

C’est à la suite de l’occupation allemande du Luxembourg en 1940 que la famille royale dut s’exiler d’abord en France, puis au Portugal et enfin en Grande-Bretagne. Là, le déjà prince héritier entre dans la prestigieuse Académie militaire de Sandhurst et plus tard dans l’armée britannique, où il deviendra capitaine des Irish Guards. Il viendra participer au débarquement de Normandie, à la libération de Bruxelles et à la libération du Luxembourg lui-même.

Une véritable histoire d’amour contre toute attente

Une fois le conflit terminé, le prince héritier avait encore une mission à remplir : trouver une épouse. Heureusement ou malheureusement pour lui, sa mère était chargée de le rechercher, puisque – comme la plupart des unions royales à l’époque – leur mariage serait arrangé et intéressé.

Princesse Joséphine Charlotte de Belgique et Prince Jean de Luxembourg |  pinterestPrincesse Joséphine Charlotte de Belgique et Prince Jean de Luxembourg | pinterest

L’élue était la princesse Joséphine Carlota de Belgique, fille du roi Léopold III (sœur donc des derniers rois Baudouin et Albert) et filleule de la grande-duchesse Carlota elle-même. Les deux époux se connaissent depuis l’enfance, mais ce qui est inconnu, c’est si l’un d’eux a fait obstacle à l’arrangement que leurs familles ont conclu.. Ce qui est certain, c’est qu’à l’époque où les fiançailles ont été officiellement annoncées, la presse a émis l’hypothèse que les deux auraient vraiment pu être amoureux de roturiers. Tout le monde a prédit que ce serait un mariage malheureux en raison des circonstances, mais ils se sont trompés.

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Le mariage a eu lieu le 9 avril 1953 à la cathédrale Notre-Dame de Luxembourg avec un nombre total d’invités atteignant 2 500, dont trois rois, trois reines et quarante princes et princesses de toute l’Europe. Il y avait aussi de nombreux citoyens qui voulaient assister au lien et un grand nombre de Belges se sont déplacés au Grand-Duché pour assister au mariage de leur princesse. Tel était l’afflux de personnes qui le gouvernement luxembourgeois a même demandé à ses concitoyens d’ouvrir leurs maisons pour accueillir des invités. La presse parle de “la plus grande invasion pacifique du Luxembourg”.

Mariage du Prince Jean de Luxembourg et de la Princesse Joséphine Charlotte de Belgique|  pinterestMariage du Prince Jean de Luxembourg et de la Princesse Joséphine Charlotte de Belgique | pinterest

Malgré la joie avec laquelle les gens ont accueilli les mariés, la vérité est que la cérémonie à l’intérieur de la cathédrale aurait pris une tournure plutôt dramatique en raison de la crise familiale qui existait au sein de la famille royale belge. La reine Astrid était décédée en 1935 et quelques années plus tard, son veuf avait épousé Lilian BaelsBien qu’elle ait été très bien acceptée par ses trois enfants, elle ne jouira jamais de l’affection du peuple belge. Elle était évidemment invitée au mariage de sa belle-fille, mais en raison de problèmes de protocole, elle ne pouvait pas s’asseoir à côté de son mari. Son poste était occupé par sa belle-mère, la reine mère Elizabeth, avec qui sa rivalité était manifeste. La pauvre Josefina Carlota, voyant la tension qui régnait au sein de sa famille, ne put cacher sa nervosité et commit plusieurs erreurs : s’est d’abord placé au mauvais endroit sur l’autel puis a mal prononcé ses vœux. À la fin de la cérémonie, elle pouvait à peine retenir ses larmes.

Ces larmes ont fini par se transformer en bonheur au fil des ans, puisque grâce au mariage l’ancienne princesse belge a enfin retrouvé la stabilité après des années de conflits familiaux. Son mariage avec le grand-duc Jean durera plus d’un demi-siècle et ne prendra fin que le 10 janvier 2005 en raison de sa mort d’un cancer du poumon.. Une maladie qui avait été diagnostiquée en 2003 et qui l’avait justement contraint à suspendre les célébrations de son Golden Anniversary. Son départ est un coup dur dont Juan de Luxemburg ne se remettra jamais.

Les Grands-Ducs Jean et Joséphine Charlotte de Luxembourg au mariage du Prince Haakon et de Mette-MaritLes Grands-Ducs Jean et Joséphine Charlotte de Luxembourg au mariage du Prince Haakon et de Mette-Marit

Un règne discret marqué par des conflits familiaux

Le prince héritier John est officiellement devenu grand-duc en 1964 après l’abdication de sa mère, bien qu’il ait en fait assumé la régence plusieurs années plus tôt. La Grande-Duchesse Charlotte avait mis la barre très haute, mais son fils a su se montrer à la hauteur. C’est ce que disent les historiens luxembourgeois : “Malgré le fait que les événements qui ont eu lieu pendant son règne étaient moins pertinents que ceux qui se sont produits pendant le règne de sa mèreont également contribué à l’épanouissement politique, économique et social du Luxembourg et ont créé un climat de stabilité sans précédent dans l’histoire du pays ».

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Après tout, c’est durant son mandat que le Luxembourg, étant l’un des plus petits pays d’Europe, est devenu le pays au produit intérieur brut par habitant le plus élevé au monde et l’un des promoteurs de l’intégration européenne. Bien que le travail du Grand-Duc Juan dans ce sens ait été limité par la Constitution du pays, son rôle serait fondamental et c’est pourquoi il a reçu le prix Charlemagne pour l’intégration continentale.

Les Grands-Ducs Juan et Josefina Carlota de Luxembourg avec les Rois Albert et Paola de BelgiqueLes Grands-Ducs Juan et Josefina Carlota de Luxembourg avec les Rois Albert et Paola de Belgique

Les Grands-Ducs auront cinq enfants – Marie-Astrid (1954), Enrique (1955), Juan et Marguerite (1957) et Guillermo (1963) – qui ils ont hérité d’eux le sens de la responsabilité et de la discrétion qui sont déjà emblématiques de la monarchie luxembourgeoise. Cependant, ce sera le premier-né et héritier qui donnera le plus de maux de tête à ses parents, involontairement, à cause de la femme qu’il a choisie pour devenir son épouse un jour.

Il s’agissait d’une jeune cubaine nommée María Teresa Mestre, que la grande-duchesse Josefina Carlota a refusé d’accepter dès le départ en raison de son origine roturière et latine. Elle ne pouvait rien faire pour empêcher son fils de l’épouser, mais Durant les décennies qui ont suivi le lien, il a consacré toutes ses forces à tenter de briser cette union.répandant même de fausses rumeurs d’infidélité de la part du prince Henry. Elle se référait toujours à sa belle-fille comme «la petite cubaine» ou simplement comme «la créole»même lorsqu’elle l’a remplacée en tant qu’épouse grande-duchesse en 2000.

Les Grands-Ducs Josefina Carlota et Juan de Luxemburg avec Maria Teresa et Enrique de LuxemburgLes Grands-Ducs Josefina Carlota et Juan de Luxemburg avec Maria Teresa et Enrique de Luxemburg

En raison de sa discrétion, on ne sait pas ce que le grand-duc Juan pensait de tout cela. Mais au moins lui et sa femme ont pu avoir le satisfaction de marier plusieurs de ses enfants à des membres de la royauté européenne: La princesse Marie-Astrid a épousé l’archiduc Carlos Cristian d’Autriche, la princesse Margarita avec le prince Nicolás de Liechtenstein et le prince Guillermo avec Sibilla Weiller (petite-fille de l’infante Beatriz d’Espagne).

La retraite dorée du chef de famille

Suivant la tradition familiale implantée d’abord par sa tante puis par sa mère, Le Grand-Duc Juan a décidé d’abdiquer en faveur de son héritier le 7 octobre 2000, quelques mois avant son 80e anniversaire. Ce fut une cérémonie très émouvante qui s’est déroulée au Palais Ducal de Luxembourg et dont le véritable protagoniste était le Prince William, pour avoir été hospitalisé après avoir subi un grave accident de voiture.

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Les grands-ducs Juan et Josefina Carlota n’ont eu que peu de temps pour profiter de leur nouveau statut d’émérite, puisque le cancer du poumon de l’épouse a bouleversé tous leurs plans en seulement cinq ans. Au moment de devenir veuf, Juan avait 84 ans et dans un état de santé qui commençait déjà à montrer le poids de l’âge. En effet, le jour des funérailles de sa femme, il aurait dû conduire le cortège funèbre, mais sa tristesse et sa santé lui ont seulement permis d’attendre le cercueil à l’entrée du temple.

Le Grand-Duc Jean et les Grands-Ducs de Luxembourg aux obsèques de Fabiola de BelgiqueLe Grand-Duc Jean et les Grands-Ducs de Luxembourg aux obsèques de Fabiola de Belgique

A partir de ce moment, la solitude s’est emparée de lui et il a commencé à souffrir une aggravation lente mais inexorable de sa condition physique jusqu’à ce qu’il soit pratiquement confiné à un fauteuil roulant. Depuis lors, elle a assisté à très peu d’événements publics et ses journées se sont passées entre le château de Fischbach et la résidence d’été que la famille royale de Luxembourg possède sur la Côte d’Azur française.

En 2016, il a fait une exception pour assister au grand hommage que sa famille et son pays lui ont rendu à l’occasion de son 95e anniversaire. Un anniversaire qui a réuni dans le même auditorium ses 5 enfants, 22 petits-enfants et 10 arrière-petits-enfants ainsi qu’une grande partie de la royauté européenne (les rois Felipe et Matilde de Belgique, la princesse Beatriz des Pays-Bas, la reine Sofía d’Espagne, le roi Constantin de Grèce…) avec un seul objectif : porter un toast à la longue vie du Grand-Duc et lui souhaiter un joyeux anniversaire.

La Famille Royale de Luxembourg réunie à l'occasion du 98e anniversaire du Grand-Duc JuanLa Famille Royale de Luxembourg réunie à l’occasion du 98e anniversaire du Grand-Duc Juan

Très populaire serait également son dernier anniversaire, au cours duquel l’ex-femme de son petit-fils, le prince Luis, lui a dédié des mots émouvants via son Instagram : “C’est le meilleur arrière-grand-père que j’aurais pu imaginer pour mes deux enfants. Il était le seul à m’avoir accueilli à bras ouverts et à m’embrasser chaleureusement lorsque j’ai rejoint la famille royale.. Grâce à lui, jamais en tant qu’étranger, mais en tant que membre de la famille”. Quelques mots qui seraient passés inaperçus n’eut été du fait qu’ils ont été prononcés en pleine procédure de divorce entre le prince et Tessy Antony et parce qu’ils ont également rouvert de vieilles blessures au sein de la famille royale, le grand-duc Juan a cependant vécu sans controverse jusqu’à ce que sa vie s’éteigne à jamais.

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